Il est incontestable que l’acier inoxydable trouve sa plus grande signification dans les applications à proximité des zones marines. De tous les agents atmosphériques susceptibles d’affecter un objet métallique, le sel (car il est composé en grande partie de chlorure de sodium, l’ennemi du métal) est certainement le plus dangereux.

Toutefois, si nous considérons un objet métallique qui n’est pas en acier inoxydable et que nous tenons pour acquis qu’il est au moins peint afin de le protéger contre la rouille, nous devons tenir compte du fait que d’autres facteurs environnementaux agissent même dans les zones qui ne sont pas proches de la mer. Prenons l’exemple des particules fines ou du smog en général dans les grandes villes . Les particules atmosphériques, composées de substances que nous savons très polluantes et nocives pour la santé, sont également constituées d’éléments chimiques aux propriétés corrosives (comme le dioxyde de soufre et le dioxyde d’azote). Ces poussières se déposent sur le matériel et, certainement dans un laps de temps plus long que le sel de mer, entament un processus de destruction de la pellicule de peinture qui recouvre l’artefact. Le processus de rouille du matériau sous-jacent est donc une évidence.

D’autres raisons sont liées à la protection de l’environnement. En effet, l’acier inoxydable – sauf exception – ne nécessite pas de traitements de galvanisation ou de peinture, qui ont un impact sur l’environnement naturel, et il est, à toutes fins utiles, recyclable à 100 %.