Nedvojbeno je da nehrđajući čelik svoje najveće značenje ima u primjenama u blizini morskih područja. Od svih atmosferskih čimbenika koji mogu utjecati na bilo koji metalni artefakt, slanost (jer se većim dijelom sastoji od natrijevog klorida, neprijatelja metala) svakako je najopasnija.

Međutim, ako smatramo da metalni proizvod nije izrađen od nehrđajućeg čelika, a podrazumijevamo da je barem obojen kako bi se zaštitio od mogućnosti hrđanja, moramo uzeti u obzir da, čak iu područjima koja nisu blizu mora, na djelu su i drugi okolišni čimbenici. Zamislite na primjer finu prašinu ili smog općenito u velikim gradovima. Atmosferske čestice, koje se sastoje od tvari za koje znamo da su vrlo zagađujuće i štetne za zdravlje, također se sastoje od kemijskih elemenata s korozivnim svojstvima (kao što su sumporov dioksid i dušikov dioksid). Ta se prašina taloži na hardver i, zasigurno s duljim vremenom od vremena uzrokovanog morskom soli, započinje proces uništavanja filma boje koji prekriva proizvod. Odavde je proces hrđanja temeljnog materijala očit i očit.

Postoje i drugi razlozi povezani sa zaštitom okoliša, zapravo, nehrđajući čelik – osim ako se drugačije ne zahtijeva – ne zahtijeva tretmane galvanizacijom ili bojanjem, koji imaju utjecaj na prirodni okoliš i može se, u svim slučajevima, 100% reciklirati.